小太郎是一隻很親人的流浪狗,他被一位愛心媽媽從防治所救出來結紮後,放養在蜜月灣,被當地愛狗的人餵養著。前一陣子,這位愛心媽媽再看到小太郎時,發現她肚子很大,呼吸不太舒服,所以,把她帶來做詳細檢查。DSCN5481  

結果,檢查報告出爐:沒有心絲蟲、愛利西體、萊姆病的感染,輕中度貧血,非常大量的碎骨在胃中,超音波顯示脾臟腫大。因此,建議先觀察一天看碎骨是否可以排出,並送血液作壁蝨套組的檢查。11637-2  

還好,隔天經過非常多次的排便,終於確認都排出了,但是脾臟仍然腫大。11637-5  

最後,血液報告出來是感染了吉布松焦蟲

經過一周的治療,血球已經回升到正常值,目前還在繼續治療中。

焦蟲是一種由蜱蝨傳染的住血寄生蟲,目前發現可感染狗的焦蟲有兩種稱為犬焦蟲(Babesia canis) 又因為體型上較另外一型大許多,又稱做大焦蟲,另外一種叫做吉布松焦蟲(Babesia gibsoni) 因為體型上較小,又稱為小焦蟲(此型主要的感染地區為遠東地區。)。目前在台灣以上這兩種焦蟲的感染都可以見到。

 

焦蟲一般是存在於蜱蝨的唾液腺中,當蜱蝨叮咬小狗的時候,會將焦蟲注射入小狗的血液當中,當焦蟲進入血液之後,雖然小狗的免疫系統會將大部分的焦蟲殺死,但是焦蟲還是可以在血球當中進行分裂繁殖,並且讓被感染的小狗變成慢性的帶原者( 沒有症狀,但是可以進行焦蟲的傳播),當這些身體內的紅血球被焦蟲感染時,會因為焦蟲的存在讓紅血球變質,當這些紅血球到達一定程度的破壞後,這時脾臟就會將這些紅血球破壞,這也是有些感染會出現脾臟種大的原因,從感染到被脾臟破壞,大約會經過10-21天的時間。

在這些被感染的狗當中,疾病的病程又可以分成超級急性、急性及沒有臨牀症狀型,在幼犬或是免疫系統有被抑制或是缺陷或是感染焦蟲數量非常龐大的狗當中,或是感染毒力比較強的血清型的焦蟲又或是同時有其他血液寄生蟲的感染( 像是艾莉希體 ehrlichiosis ) 發生的話更是容易造成重大的危害。

超急性型的症狀包刮急性的低血壓性休克、血管炎、缺氧、嚴重的組織損壞和死亡。畜主可能還沒有機會帶狗到醫院就診就已經死亡。

急性型症狀會有發燒、昏迷、溶血性貧血、運動不耐、黏膜蒼白、血小板減少、出血斑、脾臟腫大、淋巴結腫大、血紅素尿( 尿色變紅、粉紅色)、黃膽(黏膜變成黃色橘色,尿液會變成烏龍茶的顏色),另外也有小部分的患犬會出現腸胃炎,水腫或甚至腎衰竭的症狀。

最直接快速的確診方法是直接觀察血液抹片,經由特定的染色方式(Wright’s stain or Giemsa stain)可以在紅血球中見到焦蟲的蟲體,不過目前在台灣有許多專門的實驗室有提供更準確的PCR檢驗,在相對很少量的焦蟲存在時就可以檢測出來,相對於血液抹片法來說精確度和準確度提高許多 ( 但是需要至少2-3天的時間 )

治療部分通常要針劑注射配合吃藥,大約需要一兩個月的療程,主要是要配合血液檢查,看回升的狀況。

小焦蟲通常需要較高劑量的多次治療。目前最新的的治療中,最有效的治療也只能達成大約83%PCR檢查陰性,沒有100%的療效,建議60天後再做PCR檢測,如果呈現陽性,則需要再做一次療程,直到PCR呈現陰性為止。

除了上述的抗焦蟲藥物之外,在臨床上有時會遇主人對於一些初期症狀,像是活動力下降運動不耐或是尿液變成茶色等初期的症狀的忽視,等到因為嚴重貧血造成厭食、虛弱、呼吸困難等症狀才就診,通常這個時候血液檢查會發現紅血球的數量已經嚴重減少(通常剩下不到一半,遇過嚴重的甚至剩下不到正常的五分之一的紅血球),如果真的紅血球數量嚴重不足的話,為了預防低血壓或是缺氧性休克,為了要爭取治療的時間,一般建議要進行輸血,讓狗狗的身體先貨的足夠的紅血球數量,讓身體可以正常運作,才有辦法能夠進行後續的治療。

目前對於焦蟲病沒有預防針可以使用,比較有效的方法只有積極的去除蜱蝨的感染,研究發現蜱蝨叮咬之後,大約需要2-3才能完成焦蟲的傳染程序,所以如果能夠在蜱蝨叮咬的24小時內將身上的蜱蝨去除的話,就能夠免除感染的發生,所以建議會固定外出的狗狗需要每個月定期使用對蜱蝨有效的滴劑( 像是蚤不到 ),或是使用除蜱蝨專用的項圈( 必除項圈 ),大部分只要固定使用,應該都可以有效預防焦蟲的感染。




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